Molasse

Molasse ( lat. mollis «weich» ) ist das Abtragungsmaterial eines Gebirges in der Spätphase seiner Entstehung. Molassesedimente sind Sedimente einer vorwiegend terrestrischen oder flachmarinen Ablagerungsumgebung und lagern sich in geeigneten Ablagerungsräumen im Vorland eines Gebirges ab oder in seinem Innern. Sand, Silt und Tone werden von den Flüssen aus dem sich über den Meeresspiegel erhebenden Gebirge ins Vor- und Rückland transportiert und dort abgelagert. Nahe dem Gebirgsrand herrschen Sandstein und Konglomerate vor ( in den Alpen Nagelf luh genannt ), in grösserer Entfernung vom Gebirge dagegen feinere Ablagerungen wie Feinsand oder Silt. Falls die Ausgangsgesteine Kalk enthalten, bilden sich Ablagerungen von Mergelgesteinen.