Neutronenbeschuss

Bei der Kernspaltung von z.B. 235Uran, bricht ein schwerer Kern in zwei leichtere auseinander. Kernspaltungen werden im allgemeinen durch Neutronenbeschuss eingeleitet. Ist die Kernreaktion einmal in Gang gesetzt, sind genügend abgespaltene Neutronen vorhanden, um die Kettenreaktion aufrecht zu erhalten. Die Regelung der Leistung wird durch sogenannte Steuerstäbe erreicht. Sie absorbieren die Neutronen durch Cadmium oder Bor und können eine g Kettenreaktion zum Stillstand bringen. In der Schweiz wird bei den Siede- und Druckwasserreaktoren mit Wasser, das die Brennstäbe umgibt, die bei der Kernreaktion frei werdende Wärme aufgenommen und zugleich die Kernreaktion moderiert ( Moderation ).