Brennstäbe

Ein Brennstab in Kernreaktoren ist eine mit dem zur Kernspaltung vorgesehenen Brennstoff gefüllte Röhre. Der Kernbrennstoff besteht meist aus gesinterten Tabletten ( Pellets ) aus Urandioxid oder einem Mischoxid von Urandioxid und Plutoniumdioxid. Nach einiger Zeit ist ein Brennstab «abgebrannt», d.h. durch die Kettenreaktion ist ein solcher Anteil der Masse von Brennstoff in Spaltprodukte umgesetzt, dass das Brennelement nicht mehr effizient zur Energieerzeugung genutzt werden kann. Er wird gegen ein frisches ausgetauscht. Die verbrauchten Brennelemente werden wiederaufbereitet oder zwischengelagert.